單車環台練習曲(9)

第一次看到真正的金黃色稻田

Day 9 台東-玉里 81.7km
早上在酒店旁邊的「美而美」買早餐,在等待的過程中隨手捨起之前顧客所遺下的《蘋果日報》。自環島旅程開始後,我們就與世隔絕,桌上的報紙令我返回了現世人間,原來昨天香港七一遊行,也登上了台灣的報紙顯眼之處。


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早餐後我們在酒店的大堂整理行裝,在大堂的雜誌架上,有幾個大字吸引著我:「熱血!環島去!」原來台灣的《自由時報》生活副刊特意在暑假開始之際,以十五個台灣人用不同的交通工具和方法去環島作為專題特輯。對我們兩個外地環島客來說真是太湊巧了!
自今天開始,我們就要一路向北!從台東縣北上,可走兩條主要省道:台九線和台11線。前者為「山線」,穿過花東縱谷;後者則為「海線」,沿著台灣東部的海岸線北上,兩條線將會在花蓮市匯合,然後再穿過聞名天下的蘇花公路抵達台灣北部地區。我們一路走來都問台灣人究竟要走九線還是十一線,他們大都建議我們走台九線,因為山線的補給點比較充足,城鎮間的距離不像海線般遠,而且山線並不崎嶇,因為台九線是在中央山脈和海崖山脈間的平原穿過,風光遠比台11線亮麗得多。故此我們離開酒店,就一路找著標著(9)的路牌。
走台灣東部會看見很多單車環島客,有的是三五成群,有的是孤軍上路,我更看見有女孩子一個人去環島!因為路線就只有剛才的那兩條。我們自離開台東後,都不時看見南下的鐵馬騎士,見面的時候大家都會向對方揮揮手、或是舉起姆指以作鼓勵。在台灣馬路上,You will never ride alone。
我們在台九線上的鹿野鎮稍作補給,鎮上的7-11不只是一般的便利店,當天它更是鎮上居民的身體檢查站。在我等待「叮叮」飯盒的同時,診所的義工婆婆不斷問我要不要量血壓和度心跳,很有趣!飯後到便利店對面的警局取水,我又要面對警察先生同樣的問題:「你從那裡來?今天是第幾天環島?」而我得到都是同樣的回應:「香港來?真利害!」
我們走過台灣東部時遇上萬里晴空,沒有見到黑壓壓的大烏雲,更沒有變成「落湯雞」。但是我們仍舊是逃不過台灣的「午後雨」。當我們抵達新豐鎮,雨毫無先兆地落下來,我們使盡全力往前衝,躲進了路邊的一個小廟宇。下雨也有它的好,因為又是認識朋友的時候。我們在研究前路的同時,有一位機車騎士又走進來避雨,他見我們拿著地圖就跟我們分享他之前單車環島的故事。那時他用了八天就完成環島,他指著地圖上的台11線說:「當時我一天就從台東騎車騎到豐濱。」那真是腳力驚人啊!半小時後,雨停了,我們繼續上路,離開了新豐之後,往關山的路都是上坡路且起伏連連,但幸好雨後天氣還不算太熱,騎得不算辛苦。

下午二時我們抵達了池上鄉。我們在環島時經過很多大小不同的城鄉,總會見到一些食店標榜自己使用的是池上大米,來到當地才發現極目之處的鄉野都是金黃色的禾田。剛才的雨洗去空氣中的污染物,使禾田看上去更加光潔明亮。我們在鎮上的便利店休息,由於一路走來我們的三餐都是在7-11解決,儲下了很多換禮物用的貼紙,我們在池上便利店整理一下後才發現,我們可以在旅程完結時換取幾件禮物回香港!我們離開店子時,昨天在台鐵認識的父子兵團剛剛抵步,我們跟他們問聲好後就再度出發,前往今天的目的地-玉里安通溫泉區!
當兩旁的金黃稻田慢慢遠去,代表我們已經遠離池上。從池上到玉里那一段路,並沒有特別的見聞,也許是我們的心已經奔往溫泉當中,只是一心想快點去到終點站。在一山坡上我們看見巨大的廣告招牌:「玉溫泉」。我知道我們終點在望。我們從台九線轉上台30線(玉長公路),攀高百多米就來到深山之中的溫泉旅店。「玉溫泉」旅店的老闆知道我們是騎單車過來,就打了個八折給我們。「人一世,物一世」,總要豪使一次!
我浸在微溫的泉水中看著遠山的落霞,今日辛苦的努力是有價值與回報!

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