單車環台練習曲(4)

單車路經談文車站

Day 4 新竹-彰化 108km

經過昨晚的黑夜單車,我們決定今天之後重回台一線。一來可以避開逆來的海風,二來可以免去前不著居,後不著店的困境。我們早上八時半出發,以單車環島來說,已經算是遲了,但是我們真的敵不過睡魔。昨天還得到另一樣教訓,就是要在衣服和皮膚接觸部分塗上一層凡士林,經過一天十個小時不斷的磨擦,晚上洗澡時就會「知味道」了。

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我們沿著新竹市區的中華路一直向南進發,當招牌和商店數目漸漸變小,取而代之的是一個又一個落地大玻璃的檳榔攤,正正代表我們已經遠離新竹市區了。檳榔西施可以說是台灣的一道獨特的風景,當我騎車騎得要虛脫之際,看見有個穿著低胸裝的檳椰西施秀著長腿,坐在攤子玩電腦,這真是眼睛想旅行!(不好意思,沒圖沒真相)

台一雖然說是平坦,但是仍然小不了上坡。我們在7-11吃過午飯以後,就開始了一連一負時的爬坡之路。我們騎著單車本以為轉個彎就到達了頂點,但是上到了之後才發覺我們仍在山谷之中,前方仍有一條長長的上山路,真是連說話都沒氣!爬到了山頂就來到一個叫「通霄」的鎮,但是鎮上看不見人、也看不見車,兩邊的房子都是重門深鎖,我疑懷是不是進入了「Silent Hill」。

「高峰過總會有下坡」,爬到上頂峰之後就是一連串下山的路段了!在一連數公里的下山路段,我們不去踩那腳踏,任由地心吸力把我們帶回地平面,下山的時候強風吹來呼呼作響,四周的聲音都聽不到了。同時車頭上的碼錶顯示著42km/hr,我們的單車幾乎能與旁邊的汽車並排而過,感覺很爽!但是回頭想起來,如果路上有一顆小石子,我就可以提早結束行程回香港了!

在路上我們遇見了一對準備用11天環島的父子兵團,他們今天是從竹南出發,目的地是台中市。那時正好遇上了台灣著名的「午後雨」,於是我們在路旁的騎樓避雨,順道交換一下環島的資訊。我發覺無論你從網上如何準備資訊,都不及你問當地居民般準確,這位先生就建議我們今晚不要去台中市,因為會不順路,而且路程跟去彰化市差不多,他更建議我們應該盡快走完西部,把多點時間慢慢欣賞東部的山川美景。還有「玫瑰通常帶刺」,最美麗之地方通常最辛苦和最危險的地方,他說蘇花公路的大車很多,不適合單車行走,但是風光是全程之最,走與不走就看我們自己決定吧。

雨停後,我們揮手道別了。但是好景不常,當我們抵達梧棲鎮時,天空又再出現一個山雨欲來的現象,一大片黑壓壓的雨雲從東部山脈向西邊湧來。我們心感不妙,立時把車子駛到路邊的廟宇,不一會雷聲雨聲就連番襲來。我們在廟宇等了半個小時,看見路邊已有積水,汽車高速駛過時濺起的水花足有兩米高。雨好似沒有停的跡象,我們把所有貴重的財物都放進大膠袋裡,以防雨水滲入。但是保到財物,保不了肉身,我們沒有雨具!廟宇裡的善信們見我們準備出發都向我們送上雨衣,祝我們路上平安。可以,這一程雨中單車就差點令我回不了香港!

在雨中行車極不好受,除了全程害怕相機、電話等電子儀器會損壞外,更要忍受全身濕透(最要命的是鞋子全也濕透)。還有的是低能見度,就是因為看不清前方的交通燈,我只差數米就被一部高速駛過的私家車撞飛了!可是那司機不是立即對我們破口大罵,他只是提醒我們雨中要小心行車,不要發生意外讓父母擔心。那真是一個「死過返生」的經歷,現在回想起也覺得當時很危險。

晚上七時多,我們仍距離彰化市約十公里。在雨夜趕路一點也不浪漫,在進入彰化市前要經過一個很複雜的交流道口,在視野欠佳的情況下我們看不到路牌的指示,就轉錯了路口,差一點走上高速公路。幸好有位好心的機車騎士指出了正確的機車道口,我們才能重返正途。我們走在橋上右側的慢車道,有幾位機車騎士在雨中向我們呼叫:「加油!」這好像是第一次有人在我們路上為我們打氣,真的感受到台灣人的熱情,亦是雨夜趕路的一點點溫暖吧!

晚上八時,正式踏入彰化市區。可是惡運還未完結,因為那天晚上,我把旅店浴室的玻璃弄破了,討價還價後也要賠八百元!真夠黑!

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